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 縦波と横波


 波は進行方向に対してどのように振動するかで縦波横波か決まる。 進行方向に対して垂直に振動する波を横波と呼び、進行方向に対して平行に振動する波を縦波と呼ぶのである。 図で示すと以下のようになる。

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図1. 縦波と横波

 縦波は媒質に粗(線の密度が小さい)と密(線の密度が大きい)の部分を作り、その部分を伝搬させていくのである。 縦波で代表的な波は、音である。 音は空気に粗と密な部分を作り、それを伝搬させるのである。
 横波は媒質を揺らしながら進む。 例えば、水面にできる波は進行方向に対して垂直に振動するので、縦波である。 また、光は光の進む方向に対して、電場と磁場を揺らすので、横波なのである。

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